《八恶人》豆瓣8.5分:小木屋里的战争

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昆汀·塔伦提诺 Quentin Tarantino 导演的每部影片的片头字幕、叙事格调、配乐、剪辑都极具颠覆创意,被称之为鬼才当之无愧。

 

常常自编自导的昆汀在第八部作品《八恶人》中的片名出现了「八」,应该是一种刻意的巧合,八的阿拉伯数字8 就像一个手铐,隐喻这八人都有罪,而片名中的「恶人」也符合暴力美学风格。

 

全片分为五个章节来叙事,前面三个章节按照时间顺序展演,第四个章节倒叙稍早的时间,之后又回到现行时间并在第五个章节作结束。分章节来呈现剧情是昆丁惯用的叙事手法,之前他曾有影片将整个时间轴打乱再制造出事件的高潮,相较之下,本片的时间顺序算是极清楚明了的。

 

受暴风雪侵袭的冰天雪地中,两个赏金猎人、即将就职的警长与女囚犯等四人为了躲避恶劣天气,通通夜宿于中继站的小木屋,并于小木屋遇到已在此休憩的将军、牛仔、绞刑手等人。因为事关一个一万元赏金的女通缉犯,齐聚小木屋的每个人似乎各怀鬼胎,在喝咖啡、吃炖肉、聊天之余,空气中也时时飘荡着诡谲的气息,一触即发。

 

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前面三个章节,人物间有大量的对话,在对话中形塑出每个人的背景与特质;又从这群人真假难辨的言谈里,慢慢聚拢隐藏在背后的秘密。这些人的话语有的处处尽显机锋、有的暗藏玄机,铺陈出悬疑紧张氛围;但同时也因聚焦于冗长对话少有动作戏,故有些段落稍显沉闷。直到第三章节末段回溯「凌虐将军之子」及第四章节的倒叙支线出现,整个晦暗难明的剧情顿时峰回路转高潮迭起,独特的 B 级片风格更是发挥得淋漓尽致。

 

原本仅是赏金猎人押送女通缉犯到红岩镇执行绞刑的单纯事件,竟演变成各路人马相互厮杀的战事,此因这群人于过去与现在的所作所为里,都在无心与有意之中凝结成难以化解的仇恨,一旦有机会得以报仇,就再也不愿错失雪恨良机。

 

这些纠结的仇恨主要分成两类:一、以南北战争为分水岭的种族问题遗恨,二、赏金猎人(刽子手)与帮派亡命之徒间的敌对。

 

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【南北战争遗恨余波荡漾】

 

美国南北战争 American Civil War 之前,黑人多为奴隶,受尽压榨与欺凌。1860 年,反对蓄奴的亚伯拉罕·林肯 Abraham Lincoln 当选总统,因历史情结与政治经济等因素而引发南方北方人民的对立。1861 年南北战争爆发, 1865 年「北军」联邦取得胜利,「南军」联盟国瓦解,美国废除奴隶制度。虽说奴隶制度被废除,但南方人鄙视黑人的根生蒂固偏见并未因战争结束而结束,仍称呼黑人为黑鬼 Nigger ;而黑人在战前战后受尽白人歧视的心结更是难解。

 

本片的背景在南北战争后不久,齐聚在米妮木屋驿站的旅客中,赏金猎人马奎斯·华伦 Marquis Warren (山缪·杰克森 Samuel L. Jackson )之前是「北军」黑人少校,桑福德·史密瑟斯 Sandy Smithers (布鲁斯·邓恩 Bruce Dern )是「南军」白人将军,两人见面后就因对方身分而互不对盘;将军与华伦不但是南北战争中战场上的敌人,将军更是轻蔑黑人的种族主义者。战争虽已成过往云烟,但南北战争遗恨余波荡漾从未停息。

 

在怀俄明州找寻失踪儿子未果的老将军,要在此地为儿子找墓地做为象征性的安葬;自称为红岩镇新警长的克里斯·曼尼克斯 Chris Mannix (华顿·哥金斯 Walton Goggins ),则因父亲也是南军将领而对将军尊敬有加。

 

在木屋相处一段时间后,华伦突然对将军释放出善意,却在闲聊中冷不防的说出曾遇过将军儿子的往事,在将军不可置信瞪着华伦之际,从华伦口中竟说出让将军无法承受的惊骇内幕。原来,将军不停寻找的儿子不但已死,死前还受到华伦惨无人道的虐待与糟蹋。曾经杀戮千百万计黑人的将军被华伦视为寇雠,他以恶毒言语刺激将军举枪,并在下一秒杀掉将军。彼此仇视且背负着战争中众多人命和血债的将军与华伦都是恶人。

 

南北战争后的《八恶人》依然着墨于黑人与白人的种族意识,这也是昆汀导演关怀的社会人文议题。白人在势力强大时扮演的加害者角色,在黑人获得自由后逆转成为受害者,而黑人白人之间的冤冤相报,形成永不停止的恶报循环。

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【赏金猎人 VS. 通缉犯】

 

被称为「刽子手」的赏金猎人约翰·路斯 John Ruth (寇特·罗素 Kurt Russell )抓到了女通缉犯黛西·多默格 Daisy Domergue (珍妮佛·杰森·李 Jennifer Jason Leigh ),原本杀了黛西仍可领赏金的约翰,却坚持要将活人押送到红岩镇,亲自看她接受绞刑以对得起自己的「职业道德」,冒着极度危险费尽千辛万苦的约翰看似颇讲求人权,但沿途为了控管黛西的行为与口不择言的嘴巴而常常动手修理她羞辱她。

 

像黛西这般狠角色的通缉犯与约翰、华伦这些赏金猎人,他们之间立场对立,彼此是不共戴天的宿敌。黛西是恶人,而专门追杀捕缉通缉犯的赏金猎人,也是为了钱的另一种恶人。

 

在华伦枪击将军后不久,约翰与车伕双双喝了咖啡吐血而亡,机警的华伦立刻压制了早先投宿于小木屋的旅客「牛仔」乔·盖奇 Joe Gage (麦可·麦德森 Michael Madsen )、绞刑手奥斯瓦多·莫布雷 Oswaldo Mobray (提姆·罗斯 Tim Roth )和小木屋主人米妮的代理人鲍勃 Bob (德米安·毕齐 Demian Bichir )三人。

 

敏锐心细的华伦开始抽丝剥茧,推理出这些人的嫌疑及下毒的目的,终于在躲于地下室的乔迪 Jody (查宁·泰坦 Channing Tatum )现身与自曝身分后真相大白。原来 Jody 是帮派首领,他伙同 Joe 、 Oswaldo 和 Bob 三人来救被判死刑的姊姊黛西。这些杀人不眨眼的亡命之徒也全是恶人。

 

而一开始厌恶华伦其黑人与北军身分的警长克里斯,在约翰中毒死亡后与华伦合作,双双对通缉犯黛西动了私刑,显现其恶。

 

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【善与恶的界线】

黑人白人的种族战争、赏金猎人与通缉犯的对立战争,全部因八人(加上乔迪与车伕则有十人)齐聚于小木屋而爆发。每个人的恶虽不是与生俱来,也都有良善一面,然而在艰难世道中,在利益冲突里,却也能毫不迟疑隐善扬恶。这八人因为钱、因为难解的仇恨而大开杀戒,小木屋里的喋血杀戮死伤惨重,却因各个都是恶人,各个都不无辜。

 

昆汀导演时常打破一般影片的「规则」不按牌理出牌,迂回的剧情最后会前后呼应,并牵引出影片的主题。故事隐含惊人能量及独特幽默,配乐也自成一格,义大利知名作曲家颜尼欧·莫利克奈 Ennio Morricone 特别为本片制作了原创音乐,重复出现的节奏让影片充满步步惊魂的悬疑感,制造出另类的恐怖风格。

 

曾于昆汀导演执导影片中多次担纲演出的山缪·杰克森是本片的核心人物,他在本剧中主导一切,将黑奴时代的怨恨心与赏金猎人的强势作风演绎得十足亮眼;演技能与之相抗衡齐头并进的是寇特·罗素,剧中的他善恶特质交替出现,一方面他在暴风雪中仍愿意让华伦和警长乘坐马车、读林肯信件时眼泛泪光、让黛西弹吉他……另一方面他时常暴打黛西,他的演出既霸气又感性;另值得一提的是珍妮佛·杰森·李,她在一堆男星中仍展现出超强气场,亡命天涯女恶徒的剽悍无人能敌啊!

 

华伦衣服口袋里有一封「林肯的信」,林肯总统在信中对华伦关怀备至,就像华伦未曾谋面的朋友。信件内容真挚感人,营造出白人黑人和平相处的美好愿景。然而,就如这是一封杜撰的信一般,世界仍不是这般运转的,仍有太多为了私欲私利、罔顾道义及他人性命的恶徒横行于世。皑皑雪地上矗立着十字架,受难耶稣看着往来的马车,也看着尔虞我诈的恶人,等候他们的救赎之日。

 

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